Alvaro Hodeg: ayudando a la comunidad y soñando con los adoquines en época de coronavirus

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El velocista colombiano no tuvo tiempo de aburrirse en el encierro, de donde salió con un hambre enorme de victorias.

A mediados de marzo estaba en Grecia con el equipo cuando el gobierno colombiano anunció que iban a cerrar las fronteras debido al brote de coronavirus. Decidimos que era mejor volar de regreso a Colombia. Cuando llegué allí, tuve que seguir el protocolo recién establecido: me hicieron la prueba de COVID-19 y tuve que pasar 15 días en cuarentena en casa. Entonces, hice eso, sola en mi departamento en Medellín. Después de mi cuarentena, viajé con mi familia a Monteria, en el norte de Colombia. Los aeropuertos ya estaban cerrados, así que tuve que tomar el automóvil. Fue un viaje de diez horas para el cual obtuve un permiso especial del gobierno local, que me permitía unirme a mi familia. Así es como terminé pasando el período de encierro junto con mi familia en el lugar donde crecí, durante dos meses y medio.

Solo podíamos salir una vez por semana para ir al supermercado. Fue difícil, pero para ser honesto, la situación ahora es aún peor que en ese momento. Cuando comenzaron a reabrir las tiendas, más gente salió y salió a la calle. Algunas personas respetan las pautas, pero para otras es realmente difícil. Hace unos dias tuvimos el segundo día nacional sin IVA, que llevó a muchas personas a las tiendas. ¡Todos salieron a comprar! Pero entiendo eso, podrían ahorrar mucho dinero y para la mayoría de las personas ha sido un momento realmente difícil. Dueños de restaurantes, dueños de tiendas, granjeros … Todos se vieron afectados por el coronavirus. Imagine tener que cerrar su negocio durante tres meses. Ha sido duro Al principio no crees que sea súper malo, pero cuando ves que un país está en un bloqueo total, cuando no hay nadie en las calles y las empresas están en bancarrota, entonces te das cuenta de que es algo peligroso que puede lastimarte a ti y a tu familia. No podemos hacer nada más que seguir el protocolo e intentar mantenernos a salvo.

Ciclismo en tiempos de corona

Afortunadamente para mí y mi familia estamos sanos. La mayoría de las empresas, las tiendas y el transporte público todavía están cerrados, pero los ciclistas profesionales pueden salir nuevamente a entrenar en bicicleta desde hace un mes y medio. Cuando nos lo permitieron, volví a mi departamento en Medellín. Había estado entrenando en los rodillos durante tres meses. Mentalmente eso era extremadamente exigente. No sabíamos por qué estábamos haciendo esas tres o cuatro horas en los rodillos cada día. No sabíamos cuándo podríamos comenzar a competir nuevamente y era difícil mantener la moral. Pasé mucho tiempo en el gimnasio haciendo ejercicios de fitness. En diciembre, después de mi accidente en el Tour de l’Eurométropole, no pude hacer eso. Entonces, hice mucho levantamiento de pesas, sentadillas y cosas así cuando tuve que quedarme adentro.

El primer día de entrenamiento al aire libre pasé 6 o 7 horas en mi bicicleta. Realmente lo extrañé después de tanto tiempo entrenando en los rodillos. Solo quería seguir montando, parar a tomar un café y luego continuar montando de nuevo. Desde hace aproximadamente seis semanas, he podido seguir mi programa de entrenamiento normal establecido por los entrenadores del equipo. La idea es ponerse en buena forma nuevamente para los próximos meses.

Apoyando a la comunidad

Traté de pasar mi tiempo de manera útil durante el bloqueo. Empecé a aprender italiano. Lo hago en mi computadora y acabo de empezar, pero es un lenguaje agradable que realmente quiero poder hablar. Pero aparte de eso, debo decir que lo único bueno en estos tiempos difíciles ha sido el tiempo que pasé con mi familia. Desde que me convertí en profesional, nunca había pasado más de dos semanas seguidas con ellos. Disfruté jugando a las cartas o juegos de mesa juntos y de hecho solo estar juntos. Compartimos buenos momentos, vimos películas juntos y trabajamos juntos. Me hubiera vuelto loco si tuviera que pasar esos tres meses solo en mi departamento.

Debido a que muchas familias estaban luchando por superar esto, y la gente incluso pedía comida en las calles, mi hermano y yo lanzamos un pequeño proyecto para apoyar a las familias necesitadas en Montería. En realidad, fue idea de mi hermano después de haber visto a Alberto Contador subastando su bicicleta de carretera por el alivio COVID-19. Tenía una bicicleta especializada que quería darle a mi madre, pero decidimos hacer algo similar con ella. Entonces, organizamos un sorteo. Realmente no sabía qué esperar de él, pero el apoyo al proyecto fue impresionante. Mucha gente compró un boleto de 5 euros para tener la oportunidad de ganar la bicicleta, pero principalmente para apoyar a la comunidad local. Tenía la esperanza de recaudar más de 5 000 euros con el sorteo, pero al final, obtuvimos 15 000 euros, ¡después de poco más de una semana!

Gracias a todas esas personas pudimos hacer 1 250 cajas de comida para distribuir en los barrios más pobres de Monteria. Como también queríamos ayudar a las empresas locales y las pequeñas tiendas, les compramos para armar las cajas: arroz, pasta, aguacate, atún, aceite, chocolate, azúcar. Suficiente comida por unos 5 o 6 días. Mi madre, padre, hermano y primos ayudaron a preparar los paquetes. Con la ayuda del gobierno local, fuimos a las comunidades necesitadas para repartir las cajas. Dos grandes camiones de comida.

Fue un bonito proyecto familiar que comenzó como una pequeña idea, pero gracias al apoyo masivo de la gente se convirtió en algo más grande.

Fue agradable tener reacciones positivas y ver a los niños sonreír cuando recibieron las cajas, pero también me siento mal porque había mucha gente a la que no podíamos ayudar.

Racing con el Wolfpack

En los últimos meses, me mantuve en contacto con los directores deportivos, entrenadores y compañeros de equipo. No es que habláramos todos los días, pero cuando ellos o yo publicamos algo en Instagram, conversamos un poco para ver cómo estábamos. Realmente extraño el Wolfpack, extraño Europa, ¡extraño la sensación de competir! ¡Ha sido tan largo! Esto nunca nos había pasado antes, tres meses sin vernos y entrenarnos o competir juntos. Estoy entrenando solo ahora, pero es diferente.

Cuando el equipo se reunió en Bélgica para hacer algunos reconocimientos de los clásicos adoquinados y vi los videos en las redes sociales, me di cuenta de que también extrañaba mucho montar los adoquines. Entonces, busqué algunos adoquines en el área de Medellín y finalmente encontré un tramo empedrado de un kilómetro en una pequeña calle cuesta arriba a 3.000 metros de altitud. Estaba tan feliz que lo monté tres veces. Solo porque había visto a mis compañeros de equipo en los juegos de los clásicos adoquinados. Tengo muchas ganas de volver a Europa ahora y prepararme para la próxima parte de la temporada. Mi programa aún no está completamente planeado, pero en realidad no importa dónde compito. Me gustaría hacer algunas carreras grandes, pero honestamente, solo quiero tener esa sensación de carrera nuevamente. ¡Entrené muy duro y quiero volver a ganar!

©wolfpack.deceuninck-quickstep.com

Crédito de la foto: © Luc Claessen / Getty Images

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