López recupera la roja, un Nairo Quintana inmenso lleva a Valverde a la victoria de etapa.

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Cuatro ciclistas en paralelo a 500 metros de meta sobre una pendiente imposible. La imagen protagonizada por Alejandro Valverde (Movistar Team), Primoz Roglic (Jumbo-Visma), Miguel Ángel López (Astana Pro Team) y Nairo Quintana (Movistar Team) hoy en la subida a Mas de la Costa es el mejor resumen de cómo se define la lucha por la general de La Vuelta 19. Valverde impuso sobre Roglic su maillot arcoíris de campeón del mundo en el ‘rush’ final, lo cual le permitió sumar su duodécima victoria de etapa en la gran ronda española. El desfallecimiento del hasta hoy líder Dylan Teuns (Bahrain-Merida) permitió a ‘Superman’ López recuperar por segunda vez La Roja. El boyacense tiene 6” de ventaja sobre Roglic y 16” respecto a Valverde al frente de la general de La Vuelta 19.

Fue a falta de casi 70 kilómetros para meta que Movistar Team tomó el mando del pelotón y comenzó a recortar segundo a segundo la ventaja de los fugados. También se mermaron las fuerzas del hasta hoy líder Dylan Teuns (Bahrain-Merida) y del segundo clasificado David de la Cruz (Team Ineos), que se descolgaron en el ascenso y el descenso del Puerto del Salto del Caballo (2ª, km 161,1) respectivamente. Coronado éste, Astana Pro Team ensayó un acelerón que duró hasta el pie de la subida final y neutralizó lo que quedaba de fuga. Una vez en el cemento de Mas de la Costa, Jumbo-Visma hizo una primera selección y los sucesivos ataques de Nairo Quintana (Movistar Team) provocaron la definitiva.

Movistar Team sigue cuajando un brillante desempeño en la Vuelta a España 2019, y su fortaleza como uno de los mejores bloques de la carrera volvió a quedar de manifiesto en los 183 km de la séptima etapa, con final en el durísimo Mas de la Costa (1ª categoría; 4 km al 12% de desnivel). Alejandro Valverde alzó los brazos en La Vuelta con el maillot de campeón del mundo, una imagen simbólica hecha posible por el trabajo e implicación de sus siete compañeros, Nairo Quintana (4º) entre todos ellos como gran artífice.

Jorge Arcas e Imanol Erviti tomaron la cabeza del pelotón a setenta kilómetros del final, comenzando a reducir las diferencias con una escapada de diez realmente peleada y que no llegó a alcanzar nunca más de cinco minutos. El esfuerzo continuo de Rojas, Pedrero y Oliveira y el respaldo a sus líderes de Marc Soler -12º en la cima- sirvió a Valverde y Quintana para llegar con todas las opciones al puerto final. Sendos arreones de Astana y Jumbo-Visma dejaron en cabeza a los ‘cuatro fantásticos’ de La Vuelta: Roglic (TJV), López (AST) y unos Quintana y Valverde que jugaron con maestría sus bazas. El colombiano, rompiendo a la competencia con cambios de ritmo; el murciano, dosificando sus fuerzas hasta tomar la punta en los 400 metros finales, desde los que no hubo mayor oposición para él.

12 etapas acumula en La Vuelta un Valverde que asciende a los 127 triunfos como profesional, situado ahora 3º en una general donde Nairo Quintana se mantiene 4º… todos ellos, en apenas medio minuto con respecto a López. La carrera viajará mañana sábado hacia Catalunya, partiendo desde Valls -patria de Xavi Tondo- camino de Igualada, con el paso por Montserrat como aperitivo del etapón del domingo en Andorra.

Declaraciones

Nairo Quintana: “He querido apretar la carrera en esos últimos kilómetros para compensar al equipo por su gran trabajo todo el día, mientras que Alejandro guardaba atrás para intentar rematar, como lo ha hecho. Previmos la estrategia así: yo, atacar para ver qué pasaba con los rivales y luego seguir hacia adelante; y Alejandro, hacer lo que ha hecho hoy. Cuando ve la meta, Alejandro se transforma. La subida era bastante particular, con esas rampas tan duras, y como ya llevamos unos dias en la Vuelta, el cansancio empieza a llegar y eso te anima a seguir probando, viendo sensaciones y buscando el fallo de nuestros rivales. Alejandro ahora mismo está por delante de mí en la general, está mejor y mantengo lo que hemos dicho, pero vamos viendo dia a dia en carrera, a ver qué pasa. Esto es muy largo, y junto con el equipo debemos apoyarnos para hacerlo lo mejor posible”.

Clasificaciones Completas

Photo Gomez Sport / Movistar Team

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