Tour de Ruanda: una historia de tradición, tenacidad y talento.

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El brillante sol africano se tomó un día libre en la primera etapa del Tour de Ruanda de 2019. Pero los espectadores no le prestaron atención a cielo gris y amenazante mientras saltaban sobre los charcos para ver a sus héroes que se alistaban para la 11 ª edición del Tour de Ruanda. Asistieron en masa por su amor por el Tour y por la alegría del cambio que percibieron después del genocidio hace exactamente 25 años.

Los ciclistas ruandeses del Tour de este año comparten esa alegría; «En nuestro equipo vivimos juntos como hermanos», explica Valens Ndaysenga, el ruandés de 25 años, ganador del Tour en 2014 y 2016, que disfrutó montando para el equipo nacional ruandés.

Sin embargo, la familia ciclista ruandesa era consciente de que era poco probable que sus corredores dominaran la carrera de este año. Por lo tanto, no se sorprendieron por el éxito de Merhawi Kudus, quien mantuvo su control sobre el jersey amarillo desde la 2ª etapa.

Más largo y duro
Este año fue la primera vez que el Tour de Ruanda se corrió como un evento de Clase 2.1.

Y aunque con los años se ha vuelto cada vez más desafiante, no ha perdido su encanto ni colorido. El olor del té, los alegres espectadores de las aldeas y las colinas tienen su papel en el Tour de Ruanda. Las implacables etapas cuesta arriba se han convertido en una tradición que los corredores aman y temen al mismo tiempo. No puedes derrotar a las colinas, solo puedes subirlas.

La Federación Rwandaise de Cyclisme (FERWACY) no pudo hacer que las carreteras bien pavimentadas fueran más empinadas, pero podían hacer las etapas más largas y más duras. Y eso es exactamente lo que hicieron para animar la carrera. La tercera etapa fue el ejemplo obvio: los corredores se enfrentaron a un espantoso recorrido de 213.1 km desde Huye hasta Rubavu, la etapa más larga en la historia del evento.

Pero no fue solo la distancia lo que lo hizo difícil. La etapa incluyó tres subidas de categoría uno y otras dos de  segunda categoría. En total, los corredores tuvieron que dominar una altitud de 8792 metros. Kudus no se inmutó, ganó la etapa y amplió su ventaja.

A diferencia de años anteriores, cuando Ruanda estaba representada por tres equipos, los anfitriones solo presentaron dos equipos en 2019; el equipo nacional ruandés y el club de ciclismo de bendición UCI Continental Team, de Rubavu.

El ascenso de una carrera regional.

Hasta 2008, el Tour de Ruanda era una carrera ciclista regional, que reunía a ruandeses y ciclistas de países vecinos como Burundi, Tanzania y Uganda. Desde que obtuvo el estatus de UCI en 2009, se ha vuelto cada vez más internacional. Este año, 83 ciclistas de 14 naciones se disputaron la victoria.

«Estoy muy entusiasmado con la carrera», dice entusiasmado Aimable Bayingana. «Me llena de orgullo». Gracias a su éxito en el desarrollo del ciclismo en los países del este de África, el hombre de 48 años fue recientemente elegido Presidente de la Unión Ciclista de las naciones francófonas. «Hay gente dispuesta a aprender de nosotros», dice con una sonrisa. Y la federación apunta alto. Ruanda y Marruecos son las dos naciones africanas que buscan ser anfitrionas del Campeonato Mundial de Carreras de la UCI en 2025.

FUENTE: © http://uci.org

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