Natalia Muñoz, una mujer nacida para ganar, una campeona.

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Natalia Muñoz aguerrida, disciplinada, positiva, muy creyente en Dios. Una mujer honesta que siempre dice la verdad a pesar de las consecuencias que esto conlleva, nada de fiestas, muy familiar y siempre rodeada de los suyos y esto la ha llevado a conquistar sus sueños personales y deportivos.

Nacida en Andes Antioquia pero radicada en Risaralda desde sus primeros meses de vida, decidió darse una oportunidad con la bici a la edad de 18 años, un poco tarde como ella misma lo dice, pero cuando hay disciplina y ganas la gloria te espera.

Empezó a montar en la bicicleta que le prestaba don Albeiro Raigoza, un vecino que asistía a los ciclo paseos y el cual era un asiduo cliente de la tienda del padre de Natalia, donde ella era su mano derecha por su agilidad con los números y carisma para atender la clientela.

Su amor por el ciclismo fue instantáneo y poco a poco empezó a conocer las variadas rutas de entrenamiento de la mano de don Albeiro, ningún recorrido lo hacía directo, aun no tenía la forma, paraba en diferentes ocasiones hasta llegar a su destino y su descubridor la alentaba diciéndole que iba a llegar el día donde ella tendría que esperarlo. Fue adquiriendo un buen estado físico sobre su bicicleta de hierro y se empezó a conectar con otras personas que compartían su disciplina y es allí donde conoce a Juan Carlos Arias una de las estrellas que conformó el glorioso Equipo de Café de Colombia en los años 80´s y el Pony Malta – Avianca de los 90´s quien vió en ella esas condiciones especiales que se necesita para sufrir sobre una bici y le dio ese impulso que ella necesitaba para competir.

Inicio en los circuitos que se organizaban en diferentes sitios de la ciudad y empezó a brillar ganando en diferentes ocasiones.

Una mañana, previo a un circuito en la ciudad de Pereira, con una clase extra rápida, Juan Carlos Arias le enseñó a manejar los shoe cleats que sujetan las zapatillas con los pedales automáticosEse día gracias a Dios gane pero justo después de cruzar la meta no supe sacar las zapatillas de los pedales y me fui al piso, se necesita sistematizar el proceso y esto le ha sucedido a todos los ciclistas en algun momento” cuenta Natalia entre risas.

En el 2007 tiene a su hija Valentina e inicia a laborar en un diagnosticentro, es en ese año donde toma la decisión de ver el ciclismo de ruta de forma profesional, se acercó a la Liga Risaraldense de Ciclismo, al poco tiempo obtuvo su primera bicicleta, una Trek Discovery color azul a través de un préstamo bancario. Ya tenia su herramienta de trabajo y empezó sus entrenamientos, los cuales fueron muy difíciles pues tenía que ser mamá, y secretaría en una estación de servicio que permanecía abierto las 24 horas y siempre encontraba trabajo represado.

Algunas de sus experiencias y Triunfos

Su primera experiencia como profesional fue en el Campeonato Nacional de Pista en el 2.007 en la ciudad de Pereira quedando quinta en la prueba por puntos, séptima en la prueba de scratch y sexta en Keirin.

Durante el 2008 corrió todo el calendario nacional de la Copa Colombia de Pista obteniendo buenos resultados.

En ese año corrió su primer Tour Femenino el cual se realizó en Antioquia, donde logra un cuarto lugar en el prólogo, gana la última etapa y termina sexta de la clasificación general.

En el 2009 compite en la Copa Colombia de Pista ganando varias medallas de oro, pero no suficientes para poder llegar al Campeonato Nacional de Pista, corre las clásicas de ruta y obtiene el subcampeonato del Tour Femenino realizado en la ciudad de Pasto.

En el 2010 fue preseleccionada para los Suramericanos de ruta y pista, estuvo concentrada durante un mes en la ciudad de Medellín con el apoyo del diagnosticentro donde aún laboraba, gracias a su perseverancia logró uno de los tres cupos que se repartían entre 6 deportistas, obtuvo medalla de oro en persecución por equipos al lado de María Luisa Calle y Lorena Vargas, cuarta en la prueba por puntos y en la prueba de ruta termina en sexto lugar.

En este mismo año compite en los panamericanos de pista realizados en México donde obtiene medalla de bronce en la prueba de persecución por equipos.

En Juegos Centroamericanos y del Caribe 2010 realizados en Mayaguez Puerto Rico quedó campeona en la prueba de persecución por equipos nuevamente al lado de María Luisa Calle y Serika Gulumá. En la prueba de puntos disputaba la medalla de plata y a falta de 10 giros sufre una caída donde el marco de su bicicleta se parte dejándola sin ninguna opción.

El año 2011 fue un año para el olvido “No pasaba de sexta o séptima en las clásicas de ruta” nos cuenta Natalia.

El 2012 nuevamente fue un año de buenos resultados, de esos que una deportista de la talla de Natalia siempre busca, campeona de la Vuelta al Valle, la Vuelta Internacional a Popayán y de la Vuelta a Molina Chile, realizada en la Región del Maule, en la prueba de ruta de los Juegos Nacionales iba disputando la medalla de bronce pero un percance a falta de un kilómetro hace que obtenga el cuarto puesto.

En el 2013 viaja a competir con el equipo Pedalea con Nosotras en la Vuelta a Costa Rica donde termina tercera en la montaña.

El año 2015 fue crítico porque estaba clasificada a Juegos Nacionales pero no tenía empleo ni apoyo deportivo y decidí retirarme por unos meses.” Natalia Muñoz.

De la voz Laura Lozano quien corría esa temporada con el equipo Michela Fanini recibe la noticia de que es recomendada para el equipo Forno d’Asolo en Italia, para viajar contó con el apoyo de la administración de la Alcaldía de Dosquebradas encabezada por el señor Diego Ramos para trabajar a través de un contrato, la Secretaría de Recreación y Deportes de Risaralda junto con la Gobernación gestionaron su ayuda para los tiquetes de viaje. En Europa cumplió el sueño de competir en Giro de Italia Femenino, no tuvo una actuación destacada pero fue la mejor de su equipo en esta prueba, también tuvo la oportunidad de competir en el Giro de la Toscana, además de otras pruebas en Francia, Suiza y la misma Italia.

Forno d'Asolo
Con el Equipo Forno d’Asolo en su estadía en Europa durante el 2015

Esa preparación en suelo europeo le sirvió para quedarse con el título de la Vuelta Antioquía y en los Juegos Nacionales donde fue la campeona de la prueba con una excelente exhibición de ciclismo en solitario, aunque no iba sola realmente porque ya para ese momento contaba con dos meses de embarazo de su segundo hijo, Jerónimo.

El 2016 lo dedico plenamente a cuidar su embarazo, y en el 2017 tratando de regresar a su forma tiene una lesión de rodilla donde debe parar y empezar nuevamente de cero.

Jero” corre con su madre en los Juegos Nacionales 2015 de Ibagué

Competir en estos juegos fue una de las decisiones más difíciles porque hay una vida de por medio, pero fue una decisión en equipo”. Natalia Muñoz.

Después de su regreso de Europa Natalia queda en embarazo de su segundo hijo y esto la hace creer que debe desistir de ir por la medalla dorada de los Juegos Nacionales. “Competir en los juegos fue una especie de agradecimiento con la Alcaldía de Dosquebradas y la Gobernación de Risaralda por todo el apoyo recibido para viajar a Europa” La deportista contó con la ayuda y el apoyo de su psicóloga Vicky quien fue fundamental, siempre estuvo pendiente de su proceso al cual también se unió el médico Jhony Ospina quien dio el aval para que la deportista pudiera competir sin ningún riesgo para Jerónimo.

Se estudió muy a fondo el circuito para poder competir de la manera más segura, hasta ese momento Evelio Cely Caicedo quien es su entrenador en la Liga Risaraldense de Ciclismo no sabía nada de la historia de Jerónimo, era un secreto para muchos y solo faltando pocos días para la prueba Natalia decidió hablar respecto al tema con su entrenador, hubo un momento de silencio pero después todo fue alegría y los cambios pertinentes en sus entrenos.

Viajó con anticipación hacia Ibagué para preparar de una forma cautelosa el circuito. El día de la prueba se desplegó una logística especial para Natalia, era una sola corredora por la Selección de Risaralda, pero el trabajo que se realizó era como para un equipo completo.Su desayuno preparado con cautela asemejaba el de 4 personas, las náuseas antes de comer siempre estaban presentes pero se controló de la mejor manera. Mucho positivismo por parte del equipo y de la familia para afrontar esa prueba, su esposo Juan Torres tomó todo con calma y solo era tiempo de esperar que la prueba se terminara de la mejor manera para Natalia y Jero.

Evelio Cely, actual entrenador de la Liga Risaraldense de Ciclismo

La primera competencia de Jerónimo

Durante la carrera Muñoz tuvo una crisis en la cuarta vuelta y lo único que quería era sobrevivir en la cola del grupo, curiosamente en la quinta vuelta el lote bajo el ritmo y allí Natalia aprovechó para lanzarse al todo o nada, Empiezan a presentarse los síntomas del embarazo y nada de lo que consumía se le quedaba en el estómago, finalmente con sus fuerzas medidas cruza la meta, con una amplia diferencia de 4 minutos y medio donde se convierte en la actual campeona de los Juegos Nacionales, Natalia sonriendo cuenta que durante el ataque se aferra a buenos recuerdos de las competencias que ganó en fuga, en especial aquella donde venció a los hombres en una fuga de más de 50 kilómetros.

Podium en ciclismo de ruta en los Juegos Nacionales Ibagué 2015

Club de Ciclismo: Jeronimus, Nacidos Para Ganar

Es el proyecto personal de Natalia, donde se pretende apoyar a los niños talento que ella descubre en su trabajo como monitora e instructora de ciclismo en las diferentes escuelas comunitarias que impulsa la Secretaría de Recreación y Deporte de Dosquebradas. Jeronimus Nacidos Para Ganar es un club de ciclismo que desea darle la oportunidad a los niños de escasos recursos para que puedan acceder a competencias y puedan obtener su uniforme e implementos deportivos, hasta el momento se está constituyendo el reconocimiento deportivo.

Todo esto es un trabajo de equipo donde necesitamos el apoyo de los padres y en especial de la empresa privada.” Natalia Muñoz.

Parte de la premiación que se otorga en los eventos proviene de la empresa privada

Vuelta al Valle 2018

Obtiene el sexto lugar en la general, dejándola muy feliz porque “venir de una lesión tan fuerte y hacer una presentación decorosa es muy bueno” afirma Natalia. Fue un gran indicador para ver el trabajo que se viene realizando de la mano de Evelio Cely Caicedo y el apoyo del programa del deportista apoyado de la Secretaría de Recreación y Deportes de Risaralda. Con estos resultados la deportista se siente muy positiva con miras al resto del calendario de competencias.

Expectativas para el resto de la temporada 2018

Natalia Muñoz tiene su mira puesta en el Campeonato Nacional de Ruta que se realizará en el mes de septiembre en Antioquia, toda su preparación está enfocada hacia este objetivo, realiza cumplidamente los chequeos y competencias locales para estar a punto, a nivel nacional depende del presupuesto que tenga la Liga Risaraldense de Ciclismo y de los aportes de la empresa privada.

La ciclista tiene la oportunidad de competir en Estados Unidos en la carrera UCI 2.2 Joe Martin Stage Race con un total de 4 etapas, tiene el apoyo logístico por parte del equipo Pedalea Cycling Team, los gastos personales como visa, tiquetes y demás deben correr por su cuenta. Existen otras propuestas para otras carreras dentro de Norte América y en Costa Rica.

El apoyo para este tipo de competencias se debe afrontar de forma personal, hasta el momento se han solicitado los tiquetes a la Alcaldía de Dosquebradas y se está tratando de conseguir el dinero para la Visa, implementos deportivos y alimentación a través de rifas y otras actividades con el apoyo de la familia y los vecinos.

Si alguna persona o empresa está dispuesto a contribuir o apoyar esta buena causa o al club de ciclismo Jeronimus nacidos para ganar, se pueden comunicar con Natalia Muñoz a través de la cuenta de twitter @natynl85  , instagram Natybikes o en facebook como Natalia Muñoz.

Natalia siempre es una persona muy familiar

Esta es la historia de una mujer de familia, que lleva el ciclismo en sus venas y que nació para ganar en la carretera y ganarle a la vida.

Prohibida su reproducción total y parcial sin autorización escrita del Autor.

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