Alejandro Valverde Rey en el muro de Huy, Henao cuarto.

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Flecha Valona 2017 - Podio - Daniel Martin (IRL - QuickStep - Floors) - Alejandro Valverde (ESP - Movistar )- Dylan Teuns (BEL - BMC) - © BettiniPhoto 2017

El español Alejandro Valverde no tiene rival en la Flecha Valona. Después de romper el pasado año el empate a tres victorias que le igualaba con Merckx, Kint, Argentin y Rebellin, el murciano ha logrado hoy su quinto triunfo –cuarto consecutivo– en la segunda prueba del tríptico de las Ardenas. El colombiano Sergio Luis Henao fue el  mejor de los nacionales en el cuarto lugar.

Valverde lo ha vuelto a conseguir con una enorme suficiencia en los últimos metros de la definitiva ascensión a Huy (1,3 km al 9,6% de pendiente media y rampas del 26%. Después de un gran trabajo de todo Movistar Team –con Erviti, Sutherland, Soler, Herrada, un notable Carlos Betancur y, en última instancia, Rojas y Dani Moreno–, Valverde controló a su antojo a sus rivales antes de demarrar sin oposición a poco menos de 200 metros de la línea de meta.

A su espalda, y sin opción alguna al triunfo, Martin (QST) y Theuns (BMC) completaban el podio por detrás del corredor español, que logra de este modo alargar su excelsa temporada: pichichi mundial (10 victorias; 19 ya para Movistar Team en lo que va de año), 107 en su trayectoria profesional y octavo éxito en las Ardenas (5 en La Flèche Wallonne, 3 en la Liège-Bastogne-Liége que afrontará el próximo domingo con la intención de conseguir su tercer doblete en ambas tras los de 2006 y 2015) para un corredor de leyenda que a seis días de su 37º cumpleaños está firmando el mejor inicio de su exitosa carrera.

Para Colombia además del cuarto lugar de Henao, Rigoberto Urán del Cannondale Drapac  terminó en el puesto 23, mientras que Jarlinson Pantano del Trek Segafredo se ubicó 37º, Sebastián Henao del Sky entró en el 64º y Carlos Betancur en la casilla 75º. En la Categoría Femenina Laura Lozano terminó en la casilla 52 de la campeona Anna Van Der Breggen.

DECLARACIONES:

Alejandro Valverde: Alejandro Valverde: “Ha sido una victoria de confianza, de fuerza y de tener a un gran equipo a mi lado. Tenía respeto por los rivales, pero sabía que estaba en una gran condición física y que tenía que aprovecharla. Estábamos convencidos y el equipo ha estado trabajando desde el kilómetro cero para llegar juntos al final. En los últimos cincuenta kilómetros ha habido muchos ataques de Quick Step y BMC, pero también nos hemos beneficiado de la colaboración de Orica, que también ha tirado mucho. Después sabíamos que ganar es muy complicado porque solo lo hace uno, pero la verdad es que es una carrera a la que le tengo cogida la medida. He cogido la cabeza porque es el mejor lugar para manejarse al final y poder tomar la mejor trayectoria en las curvas pero, aunque parezca fácil, ha sido tan difícil como mis otros triunfos aquí. ¿La Lieja? El domingo veremos, estoy en un gran estado de forma, pero de momento toca disfrutar de este quinta victoria”.

Fuente: Movistar Team

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